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2.5亿年前生物大灭绝之谜

2014-7-21 22:31| 查看: 15449

摘要: 回顾整个地球历史,自有生命以来地球经历了至少五次生物灭绝事件,每一次都让地球上不计其数的生命遭受灭顶之灾。其中发生在2.5亿年前的二叠纪末期生物灭绝事件无疑是最残酷的。
2.5亿年前生物大灭绝之谜

        当我们翻开报纸或者打开电视机,总是能看到“某某动物只剩下数千只”、“某某植物濒临灭绝”之类的信息,我们不得不感慨,地球上的有些生命正在离我们远去。回顾整个地球历史,自有生命以来地球经历了至少五次生物灭绝事件,每一次都让地球上不计其数的生命遭受灭顶之灾。其中发生在2.5亿年前的二叠纪末期生物灭绝事件无疑是最残酷的。

神秘的地球生命“大清洗”

        距今3亿年左右的二叠纪,地球经历了数十亿年的演化之后成了生命的乐园。二叠纪时期的海水温暖而清澈,有很多小生命生活在其中,例如珊瑚虫、苔藓虫、有孔虫、海绵等等。这些小生命在海洋中繁衍生长,在长达数千万年的时间里面创造了一个生命奇迹—超大面积的海洋生物礁。

        在二叠纪时期的陆地上,森林、草原密布,各种奇树异草随处可见,到处都是郁郁葱葱的繁盛景象。随着生物多样性的进一步发展以及受不同环境的影响,陆生植物在全球范围内形成了四大植物地理区。在这些二叠纪的蕨齿类、木本石松类植物中间,飞舞着各式各样的昆虫,它们大多跟我们今天看到的蜻蜓、蝗虫、蟑螂和甲虫一样;在森林、草原和沼泽,也随时可以看到各种各样的大型动物生活其间,它们大都两到三米长,有的甚至能达到五米以上。

        这样欣欣向荣的景象持续了几千万年,一直持续到2.5亿年前,也就是二叠纪的末期,却发生了巨大的变化。科学家们发现众多的动植物化石在二叠纪末期的地层中突然奇迹般地全部失踪,也就是说之前我们描述的那些热闹的生物礁、茂密的植物、飞舞的昆虫和各种大型动物在这个时期一下子从地球上消失了。地球不再是生命的乐园,大部分生命在短时期内荡然无存,只剩下极小部分的生物在苦苦挣扎。据科学家统计,有多达95%的海洋生物和70%的陆生脊椎动物在二叠纪末期惨遭灭绝,即便是人所共知的白垩纪“恐龙灭绝”事件,其规模也仅仅相当于这次灭绝事件的三分之一。

        那么,究竟是什么导致了这次地球生命“大清洗”事件呢?科学家们运用各种手段对二叠纪末期的岩石进行研究,挖掘其中蕴藏的信息,以获悉当时到底发生了什么。
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