请选择 进入手机版 | 继续访问电脑版

不可思议吧

    注册会员  找回密码

QQ登录

只需一步,快速开始

快捷导航

2.5亿年前生物大灭绝之谜

2014-7-21 22:31| 查看: 15792

摘要: 回顾整个地球历史,自有生命以来地球经历了至少五次生物灭绝事件,每一次都让地球上不计其数的生命遭受灭顶之灾。其中发生在2.5亿年前的二叠纪末期生物灭绝事件无疑是最残酷的。

天外来客?

        与地球上所有曾经发生过的灾变事件一样,科学家首先怀疑 “天外来客”—例如我们常提到“在6500万年前的白垩纪,一颗巨大的小行星击中地球,于是恐龙灭绝了”。从上世纪90年代到本世纪,一些科学家对二叠纪末期的地层岩石进行研究,发现有一种叫铱的金属元素非常富集。铱这种金属主要来自外太空,而地球上出现的铱元素富集现象通常与小天体的撞击有关。比如,科学家最早就是据此得出了白垩纪恐龙灭绝的天体碰撞成因说。很自然地,这些科学家也怀疑二叠纪末期的生物灭绝事件与小行星的撞击有关。

        通过进一步研究,科学家们又在二叠纪末期的地层岩石中发现了富勒烯、微粒球和冲击石英等证据,其中富勒烯是一种特殊的物质,它的结构里面包裹着一些地外气体。还有研究者在南极的格拉菲特山峰发现了一些陨石碎片,这些陨石碎片恰好夹在二叠纪末期的地层岩石中。这些证据似乎将造成二叠纪末期生物灭绝的元凶指向了外来天体的撞击。

        这些科学家认为,在大约2.5亿年前有一颗小行星或者彗星猛烈地撞击了地球,其威力巨大,造成的强烈震波迅速席卷全球,瞬间杀死了上千平方公里内的所有生物。更厉害的是,这次撞击激起了巨量的尘埃,这些尘埃悬浮在空中遮天蔽日,一方面造成全球气温下降,另一方面又阻碍了生物的光合作用,使整个生态系统遭到严重破坏。这必然造成生物的大灭绝。

        但是近些年来,反对这种假说的声音逐渐多了起来。首先,这么大的撞击事件,必然会在地球上留下痕迹,比如造成恐龙灭绝的那次撞击事件就在墨西哥留下了一个大坑。而至今也没有人发现发生在二叠纪末期这次撞击留下的撞击坑。其次,这样剧烈的撞击还会造成岩石碎片和尘埃遍布全球,而至今除了在南极发现的一点陨石样品,再没有别的陨石在二叠纪末期地层的岩石中被发现。

火山爆发?

         早在上世纪90年代,科学家在西伯利亚的冻土层下面发现了绵延数千公里的火山岩,这一套岩石被称为“西伯利亚大火成岩省”。火山岩的形成自然与火山和岩浆有着最直接的联系。可以想象,在很多年前的西伯利亚,连绵数千公里的地壳被火山熔岩撕裂,岩浆如洪水般涌出,在数百万平方公里土地上肆虐蔓延,最终冷却造就了这一规模雄伟的火山岩。科学家们通过进一步研究发现,这次巨大的火山喷发事件发生在大约2.5亿年前,前后延续了100多万年。

        随着探索工作的进一步发展,科学家们在中国西南的峨眉山和印度西北的潘加也都发现了大规模的火成岩省,这些火山岩与西伯利亚大火成岩省的形成时间比较接近。这些大规模的火山喷发事件与二叠纪末期的生物灭绝事件在时间上也比较吻合。于是科学家自然就考虑,这些火山爆发事件跟生物灭绝事件会不会有什么关系呢?

        科学家们对现代和古代的一系列火山喷发事件进行了研究,了解到大规模火山爆发会对全球气候产生巨大的影响。科学家们认为,持续不断的火山喷发会把大量火山气体和火山灰带进地球大气层:一方面,大量的火山灰喷入空中,进而弥漫到全球各个地区,它们会遮挡阳光的照射,这样就阻碍了植物的光合作用,并从根本上破坏了整个地球的生物链;另一方面,火山喷出的二氧化碳气体经过长期的积累,必然造成温室效应,使地球温度持续上升;再就是火山爆发还喷出大量剧毒的二氧化硫气体,直接毒害生物,这种气体还与空气中水蒸气结合形成酸雨,落到地表和海洋中,造成生态环境的极大破坏。

鲜花

握手

雷人

路过

鸡蛋

相关阅读

最新评论

友荐云推荐

Archiver|手机版|小黑屋|不可思议吧  

GMT+8, 2020-6-3 10:18 , Processed in 0.077074 second(s), 23 queries .

QQ群交流:295409306

返回顶部