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第二颗‘地球’距离我们多远

2014-8-2 18:58| 查看: 18492

摘要: 据国外媒体报道,戈达德太空飞行中心的教授德雷克·戴明向我们解释了系外行星的发现进展,比如对开普勒- 78b行星的研究使得我们有望发现体积与地球非常接近的系外行星,开普勒- 78b是第一颗与地球非常相似的行星,距 ...

  但即使发现了第一颗有生命的类地行星,也必须要用太空观测站上的设备搜索生命存在的化学信号。现在科学家观测到的行星中,是否有一颗是有生命的,这个答案在未来数年就可以揭晓。最近已经取得了明显进展。2001年的时候,科学家们用哈勃望远镜发现了一颗外地行星具有大气层,这颗行星的编号为209458b,它的大气层里含有钠。3年后,科学家们通过Spitzer红外线天文望远镜,观测到一颗恒星和行星的红外线发射情况,并且根据有关数据计算出了该恒星的温度,还进而勾勒出了这颗行星的天气变化图。这颗行星的编号是HD189733b。另外一些科学家使用二次日食技术也观测到了在HD189733b行星的大气层里有水蒸气和甲烷。现在,James Webb太空望远镜将在2013年替代Spizter太空望远镜,本来其设计目的并不是监测类地行星的光谱。但是,因为它有6.5米的镜片,比Spitzer的要大8倍,这让科学家们认为它具有这方面的观测能力。但也有一些科学家很谨慎,他们表示,James Webb是否具有观测类地行星生命迹象的能力,现在下判断还为时过早。

  Webb天文望远镜是否能观测到类地行星的信号现在还不清楚,但是,即使它具有这个能力,也很难对有关的数据做出结论。因为,现在科学家们无法根据有关的数据区分该迹象是生命存在,还是其他的东西。要能区分出是何种生命形式,必须要建造一种新的太空望远镜。这就是Corot和Kepler发挥作用的地方。但是,为了观测到足够的恒星数量,提高找到类地行星的机会,Kepler要观测很多距离很远的恒星,如果它发现了任何类地行星,其距离也将在300光年外。任何天文望远镜都不可能在这么远的距离外进一步观测该行星的光谱形式。因此,天文学家们从Kepler的开发中得到了一个结论,一定要根据类地行星的类型来使用不同的望远镜。如果每颗类日恒星都有一颗地球,较小的天文望远镜就可以发现类地行星了;如果地球这样的行星非常罕见,那么就要发展非常大型的望远镜。

  这样的望远镜最终肯定会建立,而且,如果天文发现继续以现在这个步骤向前快速发展,那么这一天很快就会到来。找到外星生命存在的证据可能需要几十年,但考虑到它的重大意义,其实时间并不长。几千年来,在有史料记载的历史里,人类都在问“我们是孤独的吗”?但是在没有先进仪器之前,我们只能向哲学家求教答案,现在随着科技的进步,我们终于有了这样的机会,可以找到确实的证据。这真是一个令人兴奋的时代!
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